sábado, 13 de enero de 2018

El mejor catálogo de moneda romana republicana online


Las monedas de la república romana se clasifican generalmente según los números del catálogo académico más influyente, que es el del gran historiador y numismático inglés Michael Crawford, Roman Republican Coinage (CRR) publicado hace ya más de cuarenta años en dos tomos en 1974. Se trata de una obra fundamental que no ha sido superada, pero que hoy en día es costosa y difícil de conseguir. Además, en muchos puntos, nuevos hallazgos han corregido la cronología propuesta por Crawford.

Afortunadamente, el coleccionista tiene a su disposición una excelente versión online del catálogo de Crawford, CRRO, Coinage of the Roman Republic Online, construido a partir de la metodología de datos abiertos (open data) del proyecto nomisma.org (la misma estructura utilizada para el catálogo OCRE de moneda del Imperio Romano). El proyecto fue desarrollado por el Museo Británico y los Gabinetes Numismáticos de los Museos de Berlín y contiene información detallada de todas las monedas de la república romana incluyendo numerosas fotografías de varios ejemplares de cada emisión, provenientes de unas veinte colecciones numismáticas de diferentes países del mundo. También se incluye información sobre cecas, hallazgos arqueológicos y cronología.

Una de las herramientas más útiles del catálogo es su poderoso motor de búsqueda, que (al igual que en el catálogo OCRE) permite combinar gran variedad de palabras clave. Sin duda, ello lo transforma en una herramienta muy útil a la hora de identificar una moneda.

El CRRO no remplaza al CRR porque no incluye los comentarios históricos y numismáticos que Crawford realiza sobre cada pieza, ni sus extensos ensayos introductorios. De todos modos, es, por supuesto, mucho más eficiente a la hora de realizar búsquedas rápidas. Por todo ello es una herramienta imprescindible para todo coleccionista de moneda republicana.

sábado, 30 de diciembre de 2017

¿Por qué esta moneda se considera una de las más feas de la historia?


Esta interesante moneda es una pieza de plata de 3 kreuzer (una unidad monetaria usada en los estados del sur del Imperio Romano Germánico) acuñada en 1670. En el anverso vemos el retrato del soberano Leopoldo I de perfil y en el reverso el águila imperial de dos cabezas.

Ambos motivos están acompañados de una extensa leyenda: (anverso) LEOPOLDVS D [EI] G [RATIA] R [OMANORVM] I [MPERATOR] S [EMPER] A [VGVSTVS] G [ERMANIAE] H [VNGARIAE] B [OHEMIAE] REX (reverso): ARCHID [VX] AVS [TRIAE] DVX B [VRGVNDIAE] CO [MES] TYR [OLIS]. Que puede traducirse como "Leopoldo, por la Gracia de Dios, Emperador de los Romanos, siempre Augusto, rey de Alemania, Hungría y Bohemia, archiduque de Austria, duque de Borgoña, conde de Tyrol."

Sin duda, el lector ya ha notado los particulares rasgos con que se ha representado a Leopoldo I. No se trata de una caricatura o de un error en el grabado del cuño, sino que el perfil intenta mostrar de manera realista el aspecto del soberano.

Debido a generaciones de endogamia dentro de la familia Habsburgo, Leopoldo nació con un trastorno genético conocido como prognatismo mandibular, más comúnmente llamado, por razones obvias, precisamente "mandíbula de Habsburgo".


Como se puede ver en la imagen de la moneda, la mandíbula inferior de Leopoldo se proyectaba hacia afuera mucho más que la superior, dotando a su rostro de una característica singular. El rasgo ha sido estudiado por genetistas durante años y se ve fácilmente en imágenes que retratan a miembros de la Casa de Habsburgo. En el caso de Leopoldo, este defecto parece haber sido especialmente prominente, al punto de que sus enemigos apodaran desdeñosamente al soberano como “boca de camello”.

Belleza y fealdad son criterios subjetivos que, por lo tanto, varían según el observador. Sin embargo, en el caso de las monedas de Leopoldo existe un consenso bastante amplio en que puede considerárselas entre las más feas de todos los tiempos. Quizás por eso mismo son muy buscadas por los coleccionistas.

En algunas de las monedas de Leopoldo la mandíbula inferior es representada algo más pequeña, pero en prácticamente todas el retrato imperial tiene un aspecto cercano a lo grotesco. Un segundo ejemplo acompaña esta entrada a modo de ilustración.